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L’histoire de la propolis (partie 1, jusqu’au XIXe siècle)

Il y a 60 millions d’années, l’abeille domestique a commencé à produire de la propolis à partir de résine, de cire d’abeille, de pollen et d’autres substances, comme matériau de construction pour son nid et comme défense contre les infections. Sur des pétroglyphes datant de 13 000 ans avant J.-C., on peut voir que l’homme récoltait déjà à l’époque le miel des abeilles sauvages. Quelque part dans l’histoire, nos ancêtres ont commencé à élever des abeilles dans des troncs d’arbre évidés : l’apiculture était née.

L’utilisation de la propolis par l’homme remonte aux premières civilisations. Dans l’Égypte ancienne, les prêtres se consacraient à l’apiculture à cause du miel. Ils ont découvert les propriétés conservatrices de la propolis et l’ont utilisée pour embaumer des momies.

Les anciens Grecs ont donné son nom à la propolis

L’apiculture était tenue en haute estime par les anciens Grecs. Ils ont découvert que les abeilles utilisaient le mélange pour protéger leur ruche. C’est pourquoi ils lui ont donné le nom de « pro polis » (« pour la ville »). Hippocrate, le père de la médecine, recommandait la propolis pour soigner les blessures et les ulcères, tant externes qu’internes.

Au moins 15 auteurs grecs et romains ont écrit sur le « troisième produit naturel des abeilles » (outre le miel et la cire). Dans son Historia Animalium, Aristote a donné une description précise de la façon dont les abeilles utilisaient la propolis dans leurs ruches. Pline l’Ancien a écrit dans son Naturalis Historia que la propolis guérit les blessures et soulage la douleur.

Dans la Bible, il est fait mention de la « pommade de Galaad » que la reine de Saba a donnée au roi Salomon. Cette pommade devait être composée à peu près des mêmes composants que la propolis. Dans les manuscrits persans, la propolis est décrite comme un médicament contre l’eczéma, les douleurs musculaires et les rhumatismes.

À l’arrière-plan au Moyen-Âge

Au Moyen-Âge, l’utilisation de la propolis a disparu de la médecine « officielle ». Les manuscrits décrivant les préparations médicinales à base de propolis sont extrêmement rares. Certaines sources du XIIe siècle décrivent des remèdes à base de propolis pour le traitement des infections de la gorge et de la bouche et des infections dentaires. Dans Karabidini, un manuel médical du XVe siècle provenant de Géorgie, on lit également que la propolis prévient la carie dentaire.

Heureusement, la connaissance des propriétés médicinales de la propolis a survécu dans la médecine populaire traditionnelle, surtout en Europe de l’Est. La propolis était même appelée « la pénicilline russe ».

Regain d’intérêt pour la propolis à la Renaissance

La Renaissance a vu un regain d’intérêt pour la médecine naturelle. Les médecins humanistes ont commencé à travailler avec des méthodes et des traitements oubliés. Dans son célèbre livre d’herboristerie, The History of Plants, John Gerard fait référence à l’utilisation de la résine du peuplier noir dans les pommades curatives. Dans les pharmacopées anglaises du XVIIe siècle, on trouve la propolis comme composant de nombreux onguents.

Au début du XIXe siècle, des scientifiques ont commencé à étudier les propriétés de la propolis. Vous pouvez en savoir plus à ce sujet dans la deuxième partie de l’histoire fascinante de la propolis dans un prochain billet de blog.


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